Peut-on tirer des leçons de l’Histoire pour la crise du Covid-19?

Questions de santé publique N°41

L’idée que l’histoire des épidémies détient des messages qui ne sont en fait déchiffrables qu’avec du recul est simple et tentante. Ces leçons auraient été régulièrement négligées par la folie des hommes, quand il suffisait de se baisser pour récolter les fruits aigres-doux de l’expertise historique. 

L’épisode du Covid-19 a déclenché à la fois une rumination sur la faillite de l’anticipation en France, et une fièvre de comparaisons avec les voisins européens dont certains seraient mieux avisés, tant ils auraient su mener à bien un scénario moderne que nous aurions temporairement raté. La vision selon laquelle il serait nécessaire d’anticiper n’est pas propre à la question sanitaire. L’enjeu est le même pour la diplomatie qui conjugue aussi la veille et l’anticipation afin de neutraliser les germes… de conflits.